EE.UU. inicia pruebas de la vacuna contra el coronavirus en humanos

EE.UU. inicia pruebas de la vacuna contra el coronavirus en humanos

Los científicos del Instituto de Investigación Kaiser Permanente Washington, con sede en Seattle, probaron el lunes la primera vacuna experimental contra el COVID-19 en seres humanos, liderando la búsqueda de protección contra la epidemia mundial, informó Associated Press.

A medida que el brote de coronavirus continúa extendiéndose por todo el mundo, la búsqueda de una vacuna ha recibido más y más atención. De acuerdo con el Dr. Anthony Fauci de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, una vacuna disponible para uso generalizado no debería estar lista hasta por lo menos 12-18 meses, informó Associated Press.

La vacuna usada en Kaiser, que se llama ARNm-1273 y fue desarrollada por la empresa Moderna Inc. con sede en Cambridge, Massachusetts, ha reclutado desde entonces a 45 adultos sanos para sus pruebas de fase I en humanos, que continuarán durante las próximas seis semanas, informó NBC News.

Todos los miembros del estudio son adultos sanos de 18 a 55 años de edad sin problemas de salud subyacentes, y cada uno recibe $100 por participar, informó Associated Press.

La vacuna se desarrolla usando el ARN mensajero de la secuencia genética COVID-19. Como se explicó en un informe de NBC News, aunque las vacunas normalmente usan el virus mismo, ésta sólo usa una secuencia del código genético, y se supone que hace que el cuerpo produzca un anticuerpo que combate el virus para poner en acción al sistema inmunológico.

Esta vacuna, como la mayoría de las vacunas que se están investigando actualmente, funciona apuntando a la “proteína espiga”, que es esencial para permitir que el virus se una a las células huéspedes, al no permitir que se aferren a las células.

Sin embargo, esta no es la única vacuna prometedora en desarrollo. Otra vacuna, REGN3048-3051 desarrollada por Tarrytown, Regeneron Pharmaceuticals con sede en Nueva York, utiliza el propio virus. Esta vacuna fue probada en ratones que fueron genéticamente modificados para tener un sistema inmunológico humano. Los ratones desarrollan anticuerpos contra el virus COVID-19 después de ser expuestos. Este tratamiento “pasivo”, dice Regeneron, puede ser usado como medida preventiva y como tratamiento para los enfermos. Las pruebas en humanos están programadas para comenzar en el verano.

Una tercera opción de tratamiento desarrollada por la Reunión de Plymouth, Inovio Pharmaceuticals con sede en Pennsylvania se llama INO-4800, que fue desarrollado por ser modelado a partir de la secuencia COVID-19. La base de este método son los plásmidos de ADN optimizados, pequeños círculos de ADN organizados por computadoras para activar respuestas específicas del sistema inmunológico del cuerpo.

La compañía está programada para comenzar las pruebas en humanos el próximo mes, informó NBC News.

Lo más impresionante del desarrollo de estas vacunas es la rapidez con la que diferentes equipos fueron capaces de producir vacunas experimentales candidatas a ser probadas. Los investigadores chinos sólo publicaron la secuencia COVID-19 hace menos de tres meses, pero las vacunas candidatas ya están en pleno desarrollo, algo que Fauci sugirió como un nuevo récord, informó Associated Press.

Sin embargo, las vacunas aún deben pasar las pruebas, e incluso entonces, aún deben ser aprobadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) para estar listas para su distribución generalizada.

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